Kein auf Wiedersehen! Die Lieblingsworte meines Vaters – von Kabi Hartman

Mein Vater sagte immer, seine beiden Lieblingswörter in der englischen Sprache seien „no“ und „goodbye“.„Ich erinnere mich, dass er sich am Esstisch in Hertfordshire in seinem Stuhl zurückgelehnt hatte und – wie er es ausgedrückt hätte –Blähungen zum thema mit einem augenzwinkern: nein! Auf Wiedersehen! Als professioneller Schriftsteller schwelgte mein Vater in seinem Selbstbild als Misanthrop und Gesellschaftskritiker. Als er 2006 an kongestivem Herzversagen starb, trauerten meine Schwester und ich um ihn, indem wir in unseren Köpfen einen Film mit dem Titel „No & Auf Wiedersehen!„Wir entwarfen eine Pastiche von Szenen, die ihn zum Leben erwecken würden. Während der intensiven Monate nach seinem Tod stellten wir uns Szene um Szene vor: mein Vater, der mit uns in den Wellen schaukelte und uns drängte, „seine Zukunft vorherzusagen“; seine Arme in einer Art Ekstase über die Majestät der Pyramiden in Mexiko weit zum Himmel öffnend; Er verkündete zum x-ten Mal auf Roadtrips, dass „wir es nie glauben würden, aber er musste einfach einen Friendly’s-Eisbecher haben“; oder wie er verlegen mit den anderen Vätern bei unserer jährlichen Weihnachtsversammlung dastand und die Texte von „Good King Wenceslas“ dröhnte, obwohl er hinsah Nebbisch und jüdisch neben all diese Wespen in ihren smaragdgrünen Blazern. Seltsamerweise konnten wir beim Aufspüren von Erinnerungen kaum eine Szene finden, die unseren Titel „No and Goodbye“ bestätigen würde. Es schien, als hätte mein Vater diese Worte überhaupt nicht oft in die Tat umgesetzt.

Ich denke, dass mein Vater ein „Nein“ war & Auf Wiedersehen“ Art von Typ in seinem eigenen Kopf – er hatte das Gefühl, eine Menge Cant abgelehnt zu haben. Und obwohl dies wahr war (eines seiner vielen Vermächtnisse an mich und meine Schwester war eine gesunde Portion Respektlosigkeit und das Hinterfragen von Konventionen), war meine Erfahrung mit ihm hauptsächlich ein „Ja & hallo“ Sorte. Abgesehen von der Qual, die unsere Familie während seines Weggangs und der anschließenden Scheidung von meiner Mutter erlebte, sagte mein Vater im Grunde ja & Hallo zu einem breiten Spektrum an Lebensfreuden. Er hat auf jeden Fall ja gesagt & Hallo Bücher – sie säumten die Wände seines Arbeitszimmers in New York City und Wareside, England, häuften sich in Stapeln um seinen Schreibtisch und bildeten dann geschichtete Reihen auf seinem Bücherregal, das wir ausgraben mussten, als wir nach einem bestimmten Titel suchten. Auch er sagte ein herzliches Ja & Hallo an Cafés, Kaffeehäuser, alle Lokale, in denen man einen guten Kaffee oder Eistee und ein bisschen küchen mit schlag bekommt (der Sohn deutscher Juden aus Berlin schrieb 1995 aus Deutschland: „in einem Café in Köln, Gefühl schuldig, sich einen Apfelstrudel – ohne zahne – gegönnt zu haben!“). Er sagte ein glückliches Ja & hallo zu Kaschmirschals, Ledertaschen und Jacken aller Art – tatsächlich sagte er ja & Hallo zum Einkaufen im Allgemeinen. Und er liebte das Faxgerät einfach, begrüßte es Anfang der 90er Jahre in seinem Cottage in England und faxte uns fast täglich. Schließlich – seien wir ehrlich – öffnete er sogar seine Tür für Menschen und sagte ein lebhaftes Ja & Hallo an die Studenten, die ihn verehrt haben, an seine englischen Nachbarn und besonders an meine Schwester und mich. Seine Umarmungen – manchmal erschreckend in ihrer Wärme und Intensität – übermittelten das unzweideutigste Hallo, und seine Freude über unsere Besuche zeigte sich in den Spiegeleiern und Toasts, die er uns bei unserer Jetlag-Ankunft im grauen, frühmorgendlichen England zubereitete. Natürlich sagte er nein & Abschied von vielem – „was überwiegt, ist die Nachahmung des Mittelmäßigen“, schrieb er verzweifelt – aber wenn ich jetzt als Erwachsener seine Briefe übersehe, höre ich die starke Sehnsucht und Liebe zu uns, eine Sehnsucht, die so ziemlich das größte JA zu unserer Existenz war das man sich vorstellen kann – ein Ja, das in meinem eigenen Lebenshunger widerhallt und mich antreibt.

DR. Kabi Hartmann ist Senior Adjunct Assistant Professor für Englisch an Franklin & Marshall College in Lancaster, PA.